Iceberg, banchise e ghiacciai

Una delle più conosciute conseguenze del riscaldamento globale è lo scioglimento dei ghiacci, che comporterebbe un pericoloso innalzamento del livello del mare.
Come sapete, le più estese masse di ghiaccio si trovano al Polo Nord e al Polo Sud e tra di loro c’è una differenza importante: i ghiacci del Polo Nord galleggiano sull’acqua, mentre gli strati di ghiaccio del Polo Sud si trovano principalmente sulla terraferma. Se tutto il ghiaccio dovesse sciogliersi, le acque del mare e degli oceani salirebbero di livello? Verifichiamolo con un esperimento.

Materiali

  • 2 bicchieri o piccoli recipienti uguali
  • carta assorbente
  • acqua temperatura ambiente
  • 2 cubetti di ghiaccio
  • 1 libro
  • 1 righello piatto di plastica
  • plastilina
  • colorante alimentare (opzionale)

Procedimento

  • Poni il bicchiere al centro di un foglio di carta assorbente. Metti 1 cubetto di ghiaccio in uno dei due bicchieri e riempilo d’acqua fino all’orlo. Questo sarà il nostro Polo Nord.
  • Metti due pezzetti di plastilina sul righello, in modo da formare una specie di V con un’apertura tra le estremità inferiori. Prendi il libro e posizionalo ad una distanza adeguata per poter appoggiare il righello sul bicchiere e sul libro in modo che risulti inclinato. Poni l’altro bicchiere al centro di un foglio di carta assorbente e riempilo d’acqua fino all’orlo. Metti l’altro cubetto di ghiaccio sul righello appoggiandolo ai due sostegni di plastilina. Questo sarà il nostro Polo Sud.
  • Aspetta quindi che i due cubetti si sciolgano completamente.

Cosa è successo? Quale bicchiere ha perso più acqua?

Spiegazione
Come avrai notato, l’acqua non è fuoriuscita dal primo bicchiere, mentre ha oltrepassato l’orlo del secondo. Nel primo bicchiere, il cubetto di ghiaccio sciolto e l’acqua raggiungono insieme l’orlo. Questo perchè il ghiaccio fuso occupa meno spazio di quando si trova allo stato solido e quindi il livello non sale (anzi magari scende un po’). Nel secondo bicchiere, il ghiaccio si trova fuori (sulla nostra ipotetica terraferma) e l’acqua cade nel bicchiere già pieno fino all’orlo, fuoriuscendo.

Cosa ci dice questo esperimento? Se il clima del nostro pianeta riscaldandosi facesse sciogliere solo iceberg, banchise o i ghiacci del Polo Nord (che già galleggiano sull’acqua) ci sarebbero gravi conseguenze, ma non ci sarebbe nessun innalzamento del livello del mare. Se invece si sciogliessero i ghiacci che si trovano sulla terraferma ci sarebbe un aumento del volume delle acque degli oceani, che si riverserebbero sulla terra.